申请博士课程的最初期,大家一般都会选定几所目标学校+目标导师,里面不乏有名校名师,也会找几所做备选,当然也留有一所做保底。
 
但是对于博士课程的申请,学校排名和业界名气是最重要的考量标准吗?并不是,导师的选择才真是重中之重。
 
博士课程是由“你”、“你的课题”、“你的导师”和“学院”,四位一体直接构筑而成,份量同等重要。
 
因此你和“导师与学院”之间必然是个双向选择的过程,你们的关系除了“归隶门下”之外,更重要的还有你需要为自己梳理出清晰的“选校选导考量标准”,以检验对方是否可以在学术生涯中提供所需的切实帮助。
 
同时,大家在选校初期难免有一些可以理解的(奇奇怪怪的)思维误区,列举出来,然后咱们一一解决。
误区1:
不是名校的PhD我上了有什么用?
误区2:
导师不是大牛,他能教我什么?
误区3:

导师这么热心帮我是不是学校缺钱,我随便申申也能上的学校,这样的PhD会不会很水?

 
所以,申请路上会遇到什么样的难题、纠结,又该如何选择呢?
 

当今学界流行的

VS.

我真正感兴趣的

顶尖名校不可否认有很多前沿的课题。学术大牛在各种论坛上探讨的高频词,你都能在名校网站上查到类似的课题正在招人。如果当今流行的刚好也是你兴趣所在,那我只能恭喜你,Go Ahead!
 
但当你察觉到,你的兴趣与时下流行的关键词并无绝对直接的关联时,你就要思考,我到底要追随流行还是钻研自己的兴趣。我建议的答案是:不要盲目赴潮流的约,尤其是在学术界。
 
这是一个申请PhD时最常见的问题之一,明明心里有较为清晰的喜好,但是看到多篇论文和专业里的同学都在大肆讨论时下流行的课题/话题时,难免会有些许动摇,想着:这类课题听着也不错,我也可以关注并尝试?
 
关注没有问题,但是PhD研究绝对是一个持久战,当你没有百分百准备迎战时,还是选择观望比较稳妥。同时也切忌不要为了申请奖学金、投靠学界“喜好”而篡改自己研究的分支与方向,临时投靠的研究内容一定会在学术会中露出马脚。
 
举个例子:社会领域也好,设计与文化领域也罢,现今最能抓住导师眼球的研究方向之一就是“可持续性发展”。
 
但是这是一个特别宏大听起来特别前沿也特别虚幻的概念。因为无论在套磁还是写RP的过程中,你都需要尽可能详细地,并目标明确地阐述你想利用哪方面的知识?如何做到你设想的可持续发展?你觉得能实现百分之多少?以及前人已经做了哪些推进但你感觉仍有不足?
 
心里有回答的思路了吗?如果发现自己无从下手也没有头绪,却盲目跟随开启课题的话,你可能面临:
 

1.兴趣和知识的双方面不足以至于无法支撑到写完RP

 

2.学习的过程中痛苦、枯燥、艰辛加倍

 

3.当下流行的话题和研究方向完全可以成为辅佐你所感兴趣的课题的调味料,没有选择该课题不代表这一类的知识你完全不能碰,但是你也知道你并不会拿调味料当饭吃对吗?

 
 
“请先提交RP,学院将匹配有意向的导师” 
 VS.
“我对你的课题很有兴趣,可以发我一份outline继续探讨”
这还用我帮你选吗?你当然可以继续申请所有你有意向的学校,但明显后者的回复让你更清楚地知道“你有戏极了”。
 
在英国申请PhD,套磁是大家都知道的环节。这不是我们所谓的“走后门”、“开小差”,而是一个让自己研究的方向更明确,并且和导师提早开启互相了解的过程。
 
在和导师套磁并沟通的过程中,你能观察到:
 
1. 你和导师的研究方向和某些重要观点是否较为一致;
2. 产生分歧时导师是引导型人格还是命令型人格;
3. 导师的靠谱程度及责任心。
 
这些考量流程都是在你拥有一位愿意与你私下沟通、欣赏你并愿意助力于你的导师的情况下,才有可能进行的。用普通话说就是你得套到一位导师,后面的路程才会好走很多,录取几率也几乎不再是问题。被人肯定并目标清晰地前进的感觉真的很好!
 
那么话说回来,是不是没收到回复或回复暧昧的学校就要放弃申请了呢?我的回答是请大胆申请尝试,但其中会有一些“隐患”的问题,要自己斟酌:
 
1.目标导师不感兴趣但是D导师有兴趣,可你对D知之甚少,也不确定是否相合,此时offer接受否?
 
2.学院录取了你为你分配了导师,该导师学术风格是怎样?负责任否?
 
3.对于不熟悉的导师,他现有多少学生?分配给你的时间和精力还能有多少?
 
盲目跟随导师就像是抓了一把不熟悉的枪(有可能是仿真玩具枪)硬上战场,导师的选择需要绝对综合的考量,因此当一位已经伸出援手、愿意为你花时间的靠谱导师出现的时候,且遇且珍惜吧。
 
 
我导师在学界名气响当当 
VS. 
我导师带过不少PhD,在校任教超过10年
你在PhD阶段的学习将与你所选导师直接互动,PhD导师跟其他学位的导师有所不同。他们在带学生之余每年也有定量的学术成果需要发表,你可以粗略地理解为他们需要一边做自己的“工作”一边当老师。那么问题来了:
 
1.他在对你的教学中的参与度将是如何?见面频率是怎样?
(一个月见一面或见不了一面的导师你受得了么?)
2.他自己的研究事业和教学事业的平衡是否可以游刃有余?
(导师一旦失衡,你觉得他会先保你还是先保自己?)
3.(针对实践型学科)导师实验/设计做得名气很大,但他的论文能力如何?
(PhD最注重的东西之一就是白纸黑字的学术研究成果,任何实践型的成就都不能替代论文和写作的重要性,不巧的是一些顶级艺术学院在此方面很容易出现失衡)
 
这些问题都可以指向一个很清晰的结论:导师会做实验/设计,不代表导师会带学生!
那么,如何判断你套到的导师靠谱与否:

1.对你的课题内容有无表现出强烈兴趣
2.过往的期刊质量如何
3.与你的沟通是否逻辑清晰(初期的开展想法、构建RP框架、查漏补缺、书单建议etc.
4. 当你思维卡住时,犹疑万分发了邮件打扰他时,他会否回复以清晰的解答方案并提供适度的帮助。
 
靠谱导师的特质:

1.有求必应(对不起是我飘了) 博士阶段的导师永远不会主动找你,有求必应的全部都是天使!
 
2.将你读博必备的条件在申请初期向你明确告知,并且告诉你他能做哪些事情(比如关于你的见面频率、二导人选有哪些、你还有其他要求吗etc.
 
3.在对你表现出极大兴趣,有强烈意向录取你后,你却提出了更加野心勃勃的想法时,不强行干涉你的野心制止你的想法,却耐心引导给你建议。
 
 
以上三个回合从“选题”、“选校”、“选导师”这几个主要方向分别分析了个中利弊。PhD一直是一个受众范围较小的学位和学术旅程,因此初期的大家有任何纠结都属正常。
 
做选择时切忌只看表面的现象,头脑一热,或是看在短期的利益(如只想靠博眼球的课题获得奖学金)来绊住自己今后长期的研究道路。
 
祝大家都能遇到一位合适的导师,自信地开启新的旅程。
 
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