“软实力”(Soft Power)概念是在上世纪九十年代初,由哈佛大学教授约瑟夫奈首创,起初应用于国家、城市、或是企业。但随着留学群体越来越庞大,我们在申请留学时也会经常听到这个词,那软实力在留学中具体代表什么,对每位同学申请梦校又意味着什么呢?
  
应用于留学申请中,软实力也就是除了GPA,雅思/托福等专业申请要求硬性规定的条件以外的,能够反映出你个人优势的能力,通常硬实力和软实力具体指的是这些方面:
 
硬实力
院校背景、GPA、雅思/托福、GRE/GMAT等考试成绩。
 
软实力
通过实习,竞赛,志愿活动,项目实践,科研课题,实验,证书,以及企业工作表现等所反映出来的个人能力和素质。
  
有一句口诀在江湖上广泛流传:商科看实习,工科重科研。的确,申请人丰富的课外活动和学术科研活动经历是院校招生官十分希望看到的。我们经常有刻板印象:美国会比较重视软实力和个人特质,英国学校就看成绩和学校背景。这样理解就太过片面了,我们先来看看英国热门大学--爱丁堡大学的招生要求:
 
 没错,英国大学一样注重申请人的软实力,甚至有的学校给出了参考比重。所以说,无论留学哪里,除了标化考试以外,还需要在软实力提升方面下足功夫!今天学姐就给大家普及一下提升软实力的正确姿势~
 
不少同学认为自己大学期间的活动经历非常丰富,志愿者、社区活动、支教等等,但是这类活动在大一大二的时候作为课外拓展完全OK,如果你已经大三了,那把规划重点放到更匹配学校和专业的背景加分项上才是王道!像志愿者之类的社区活动对申请社工、教育、心理等人文社科类的重要性肯定要比申请其他专业的重要性高很多,所以软实力的提升还是要根据所申请的专业有针对性的去匹配。
 
实习篇

  
我们先来了解一下提到软实力提升大家的第一反应:实习!实习主要是体现对专业的实际应用及沟通、协作能力。具有和申请专业相关的多方面、多领域、含金量高的实习和实践经历,可以为申请者在在众多竞争者中突出重围获得加分。如果拿热门的商科来举例,一份含金量高的实习需要具备以下几点:
 
专业相关性
 
 比如以后想申请金融相关专业的学生,可以多考虑知名证券公司的投行部、资管部、固收部,然后尽可能的多匹配像投行咨询、行业研究、资产管理和风险评估类的岗位做相关的实习。
 
考虑会计相关专业的学生,可以多考虑知名的会计事务所下面的会计服务部、审计部、税务部,并且做税务和审计类相关的实习。
 
企业知名度
  
相比在家周边的地方小企业,有能力有条件的还是建议多考虑北上广深这样的一线城市下面的大企业做实习。这类城市的实习机会更多,平台也更大,对于以后毕业回国后在这些城市找工作也会有帮助。如果企业在行业内的知名度高,那么你的实习认可度相对来说也会更被重视。
 
合理的实习时间
 
 实习一星期也是实习,实习一个月也是实习。但是一个星期的实习恐怕也学习不到什么真正的东西。所以合理的分配好自己的寒暑假期间,给自己做一个起码一个月或者以上的实习,这样能让自己真正的接触到这个行业,了解工作的实质内容。
 
做实习的意义不仅是在结束的时候拿到一份企业推荐信或者实习证明这么简单,更多的是在实习的过程中,让自己真正把学校学习的理论知识落地到职场的实践操作中。只有真正的接触了这个行业的日常工作内容,我们才会对自己的专业和未来职业规划有一个更加准确和清楚的了解。在写个人陈述的时候,才能让大学招生官了解到你是有真材实料的学生,是学校想要的那个对的人。
 
科研篇
 
还有传说中的科研项目,科研经历不仅能提升你的学术背景,同时还是你相关能力和素质的体现,这对于注重学生全面发展的国外院校而言,是一个很重要的参考指标。一段厉害的科研经历甚至能弥补硬实力方面的不足。一般来说适合做科研背景提升的相关专业有:
 
一般来说理工科、医学、农学都需要
◆  偏研究型的文科,如历史学、社会学、政治学、公共政策分析等
◆ 注重理论型的学科,如金融、经济学、管理科学等
◆ 部分理论与实践同样重要的商科
每一段科研经历时间至少2个月才有意义。但要时刻注意保持自己的“硬实力”,要牺牲GPA或者语言成绩来换取科研经历,是完全不值得的。
 
 科研经历自然是与申请的专业方向越靠近越好。对于继续申请本专业的同学来说,最佳的科研期是在具有一定的专业基础之后,也就是修完了专业基础课之后,一般是从大二开始,最晚大三下学期。
 
如果是想转专业申请的同学,就需要尽早规划科研了,首先要了解这个专业适不适合自己,其次通过科研找到自身专业背景上的缺陷,调整后续的学习方向。建议这些同学的第一段科研不要找太难的,可以先通过第一段科研对该专业有了初步了解,确定了申请目标。第二段科研再做更加专业深入、含金量更高的项目。
 
其次,一段长期而深入的科研经历,要好于数段短期而浅显的科研经历,科研经历不是越多越好,一般来说2段有意义的科研经历即可。如果是类似或者意义不大的科研经历,不如把时间省出来提高自己的标化成绩。
 
  进行科研项目一般有两种方式:
 
◆ 一种是自己申请课题。也就是大创、挑战杯等项目,低年级同学、第一段科研可以选择这样做,只需要组个队,找到指导老师即可。但是这样会涉及到项目选题、经费、科研目标、具体工作等问题,需要自己把握好。
 
◆ 另一种则是申请加入教授的课题研究。在确定了想做的科研领域后,应该主动去了解所在学校及周边哪些教授在做这些研究,参照自身兴趣和条件进行排序、选择。
 
一般而言,用于留学申请文书中的科研能力描述,包括科研经历和科研成果。科研经历就是实际参与科研性质活动的经历。科研成果主要是科研活动的成果形式,主要包括论文发表、专利申请等。
 
相较科研,应用实践导向型的文科、商科专业更看重实习经历,所以应该把主要精力放在实习上。而有些专业对于科研和实习都十分注重,比如机械工程、计算机、数据等,但因为这两者都要花费不少的时间和经历,所以同学们要权衡一下自己的情况,分配好自己的时间和精力。
 
国际交流生
 

每个学校每年都会有相关的国际交流项目,有的自费也有的是学校资助的交流项目。如果本科在校期间参与了相关的交流项目,这是会给你之后的留学申请大大加分,这不但能够提升你的英语交流能力,为之后的雅思考试打好基础以外,而且你已经相当于提前接受过海外的高等教育,在学习能力和专业程度上都很有说服力。
 
 所以对于还在校的同学们,不妨多看官网,多问老师,不然到毕业的时候才发现自己错过了N个免费交流的机会。
 
夏校
 
海外很多学校都是有开放暑期学习的课程,跟国际交流不一样的是,summer school需要自己到相关的学校官网自主申请。对于你的留学背景提升很有作用,学生在本科学校中无法获得的专业知识可以在夏校中得到扩展,也能在一定程度上深化对专业知识的理解和运用。
  
除此之外,在暑校中锻炼出来的交流能力、独立自主能力、团队合作精神等也是院校看重的品质。不过国际暑校一般需要一定的学费,适合经济条件允许的同学们,且主要是针对在校生。
 
相关比赛
  
针对在校学生,条件允许可以多参与一些有奖项的项目,例如:全国大学生电子设计竞赛,国际英语演讲比赛,全国高校营销策划大赛等等,如果在这些大型项目能够获得重要的奖项,那么无疑对申请会有很大帮助!与专业相关的奖项,会成为你留学申请的一大竞争力。
 
发表论文
 
这个方式最适合的是研究型研究生或者博士申请者,对于授课型硕士来说,也有一定帮助。因为有发表论文的经历,在一定程度上是表明了你有很好的学术研究能力,也突出了你是一个有想法,能够独立思考的学生。
  
且建议在力所能及的情况下,论文尽量写成英文,发表的期刊最好是国家级或是国际级别的核心期刊,论文的影响力越大越好,这样的论文含金量比较高。如果论文的内容和教授的研究比较匹配,对申请会很有帮助,针对比较大型的会议论文也是同理。
 
课外活动
  
这就像上文提到过,主要针对大一或大二的申请压力较小的学生,除了平时学习之外,尽可能参加一些课外活动也是可以帮助到你的背景提升。因为除了简历中最主要的实习或科研背景,学校还会关注学生的课外表现,从中看出学生其他方面的能力和性格,比如领导力、团队合作、乐于助人、热爱生活等。
 
另外针对特定专业,要有重点的来突出一些经历,比如申请管理相关专业,可以突出作为在课外活动中体现出来的组织和领导能力。
 
 提升软实力只有一个重点,那就是有针对性,要针对目标专业和学校来找到提升的方向。我们可以根据自己分析自己在申请中的短板,找到要提升的能力。比如转专业的同学,没有相关的学科背景就是明显的短板,那相关的专业知识就是你需要提升的东西。又或者对应是院校的录取偏好,如果学校更需要的是一个有阅历丰富,有国外项目经验或者有组织能力的人,那单纯的工作经历就显得不那么有优势了,尽管是一家大企业。
 
 我们要明白,这些项目和经历要表现出来的不仅仅是一个经历,更是你从中展现出来的个人能力,比如:
◆ 某个创业项目实践反映的是你对于商业的理解以及克服问题的能力。
◆ 志愿活动,反映的是你对于某个事物或是群体组织的热爱及用心,所展现是你个人对社会责任感,尤其对申请社科和教育专业的同学有帮助。
◆ 国际交流,更重要突出你在过程中锻炼的独立人格,自主思考的能力和交流沟通的技巧。
等等... ...