搜知乎上有关留学的话题,除了与申请,推荐信等具体材料相关的技术性问题,更多的人对有关留学的提问显得更加基础,也更加核心——
 

我为什么要去留学。疫情当下,我是否要放弃去留学;海归光环不再,我为什么要去留学;家里条件不好,我要不要去留学等等的衍生问题,直击关键,也迫使人一边又一边地复盘自己的选择。

 

 
 

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留学是一种投资吗?

 

很多人会把留学当作是一种投资,且期待留学之后可以获得相对实质性的回报,好工作,高收入,比国内同龄人更高的起点等等可以用现实生活中客观存在的尺度来衡量的优势。

 

而当国内的发展速度增快,国内教育质量大幅提高的今天,留学所带来的实质性回报日渐式微,那么这时候,我们对留学这个选择就会产生怀疑。

 

在部分人的认知中,留学的意义是由其后期所带来的利益支撑的,而当这个利益不再明显,或有可以替代的途径时,那么这个投资本身就失去了意义,由此得出了消极的结论,认为自己不需要再去留学了。

 

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但这个后期所带来的利益是否就是辩证留学正确性的唯一理由呢?也就是说,留学是否还应该被视作一项投资呢?

 

从一方面来说,留学给一个家庭所带来的压力是客观存在的。在国外生活需要一定的经济支撑,不仅学费昂贵,生活开支相比国内也会更大一些。这样大的开支也确实让很多家庭对留学的回报有很高的期待。

 

 

留学费用一览

 

以留学热门国家英国为例:2020年,国际学生一年的学费大约在10,000英镑到26,000英镑之间,根据学校所在地区,学科等因素略有不同。

 

住宿费用一般为126英镑一周,也就是大约547英镑一个月。以一年39周的合约来计算的话,则花费在4,914英镑左右。伦敦地区的花费则会更高一些。

 

对于饮食方面的花费则因人而异,不过一般来说,在英国,一周的食物花费大约为50英镑左右。在餐厅吃的话一餐大约在10英镑到25英镑左右。
 

 

留学人数持续上升,竞争激烈

 

但从另一方面来说,留学其实也早已不是什么新鲜事。近几年,我国在外留学生的人数达到70万,除了持续占留学生群体主导的本科留学和硕博留学外,低龄留学的人数也在逐年上升。

 

许多家长选择让孩子在高中阶段出国,有些甚至更早,小学,初中就已经出国留学。根据新浪教育一篇针对2019国内留学生态的评论文章称,“有媒体报道,英国私校国际学生超过在校学生的四成,其中大部分的海外寄宿学生来自中国,在全部28910名海外学生中占44%。”

 

同时,大部分留学生都在毕业了之后选择回国继续发展。国内市场上的留学生虽不能说到了已经饱和的地步,但针对某些热门岗位,也不免出现僧多粥少的局面。且根据下图的表单调查,2019年依然有超过半数的留学生认为自己的薪资低于预期。

 

海归“无利可图”?那我留学的意义是什么呢?

 

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从留过学的角度来说,若一定要将留学行为当作是一种投资,相比将留学视为“对未来的投资”,现今条件下,将其视为“对自己的投资”更贴切一点。

 

 

海外院校优势显著

 

首先不可否认的是,海外院校在排名和教育质量方面拥有很强的竞争力。以2021年的QS排名为例,中国院校的表现虽然非常抢眼,在前100名中占到了6所。但英美院校的排名依然占据主流地位。

 

世界排名前20名的大学中,美国大学占10所,英国大学占5所。从这个角度看,为了追求更高的教育质量而去海外留学是推动我们去海外留学的其中一个合理理由。

 
 

留学是对自己的投资

 

但就像我们每个人从小就在做的学习艺术,阅读这类活动一样。我们或许无法量化我们的直接所得,但对于其中知识的吸收内化,将会为我们未来的人生带来长久的帮助。

 

这不仅仅是“长见识”这么简单。我们看重的,是一种新的思想体系的建设。通过几年的海外经历,塑造一个更具包容性的人格,以一种更平和的姿态面对这个世界。

 

不被身边众人的观点所绑架,不因自己不在主流的道路上而焦虑。同时,认证他人的不同,不用自己的价值体系去揣度他人的决定。

 

事实上,大部分人对留学已经建立了一个更开放的态度。很多人都意识到了,留学不仅仅是为了完成学业,它更重要的是一个综合的过程。 

 

 

留学“全面体验”

 

在泰晤士高等教育网站发布的一篇有关“9大中国留学生海外留学理由”的文章中,促使中国学生海外留学的头两条理由就是拥有更丰富的经历,以及与更多元化的人群有所交流。

 

中国学生希望能通过留学来更好地理解他国文化,并培养自己的全球视野。同时,与在留学期间遇到的来自世界各地的人建立友谊。

 

同样,在业内机构近期的一项调查里,针对中国留学生对于留学的期待与收获这一问题,“自我提升”是一大关键词。大部分人还是将自己的留学目的定义为了“拓宽国际视野”,“丰富人生经历”这样的选项。

 

针对中国学生今年的国际招生情况,曼彻斯特大学在5月就中国留学教育行业在疫情期间的工作进行了调查。调查显示,今年疫情来临时,面对许多大学提出的网络授课的模式,很多中国学生更倾向于选择延后入学,以更好地融入当地文化。学生更看重留学的"Holistic Experience"(整体体验),获得教育资源完成学位并不是留学的唯一。
 

曼彻斯特大学教育学学者在进行线上学术报告时,一位参加了调查的教育机构工作者这样评论:

 

“根据保守估计,若他们的硕士课程将进行网络授课的话,我的学生中大概会有至少百分之八十的人申请延后入学。如果你从没踏出家门但最终又获得了海外学位的话,岂不是很荒唐吗?”

 

同时,在问到留学机构工作者对英国大学有什么意见和建议时,国内的留学机构也提到了,在提供教育资源的基础上,希望大学可以重视发展学生的整体留学体验。

 
 

延后入学存在风险?

 

不过,在这里也要插播一个新闻延后入学也存在着一定风险。近期,英国伯明翰大学就取消了2021年春季开学的硕士研究生课程。学校的声明中称,由于新冠疫情持续发酵,很多学生选择了在2020年秋季开始参加网课,导致2021年春季的入学人数不足,因此学校选择取消了课程。

 

 
 

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当然,以上所提到的这表达略微有些抽象。不论是“为自己投资”,还是泰晤士高等教育说的 “丰富的经历”,“遇见更多元的人群”;不论是业内机构调查显示的“自我提升”,还是曼彻斯特大学研究中提到的“整体体验”,在真金白银的留学面前,是否总显得有些理想主义呢?

 

 

留学价值受到认可

 

但同时,这些理想化的特质有其存在的意义。根据业内机构近期的一项调查现实,用人单位大都对留学的意义表示认可:

 

“在来自用人单位的被访者中,近90%的群体依旧认可留学的意义,尤其是留学对于开阔眼界,人生经验和思维方式带来的影响。出国留学作为国内教育资源的有益补充,也是一段人生历练,留学生有机会沉浸在跨文化的环境中,吸收先进的知识和技术,进而了解更广阔的世界,于成长大有裨益,这些价值远不是金钱可以衡量的。

 

对留学生自己个人来说,虽然还处在人生的初级阶段,但留学实际上也是人生选择的一部分。在当下正在度过的留学时光,也并不仅仅是为了下一步做准备。我希望留学经历作为我人生的一部分,我认可这段经历对我人生带来的积极影响,哪怕它并没有为我的下一步带来先于他人的起跑线,有意义地度过了这段时间本身也很有价值不是吗?同样的时间,我希望用更广阔的世界来填充。

 

当然了,如果能利用留学这个机会,好好规划职业,多培养自己的能力,参加有质量的实习,则是更好不过的事情。

 

最后,留学并不是一个可以用精准尺度来衡量的活动。好的学校,优秀的能力,高薪的工作这几个因素相互之间并没有办法画上等号。竞争激烈是事实,留学不菲是事实,但留学所带来的各种益处也是事实。留学不是捷径也不是弯路。所谓的留学光环来自留学生个人,但同时当光环是由个人能力支撑的时候,光环有也罢,没有也罢。