英国一年制硕士

UK One-Year Master's Program
 
有关英国一年制硕士(通常为授课型硕士项目)的讨论在留学行业可谓屡见不鲜。
 
无论是支持者还是反对者,大家早就以一种辩论的心态为这个话题掏空了理由,一方面巩固自己已得的利益,另一方面当然也是抱着为后来人更好“排雷”的心态,急切地想为这个问题找个答案。
 
在这样一种情况下,如何从一个相对较新的角度来探讨其中的逻辑成为了本文的一个关注点:
 
1. 为什么设置一年制硕士;
2. 一年制硕士在上学期间做些什么;
3. 招聘方对于一年制硕士的看法;
4. 什么样的人适合去读一年制硕士。
 
涵盖的话题有老有新,本文将从以上四个方面来尽力深挖一下一年制硕士,帮助大家更好地做出选择。
 

01

 
 
 
 
 

为什么设置一年制硕士

 
大部分参与讨论的人对于这个问题的关注更多的是基于学生能从一年制硕士中学到什么,一年制硕士给未来就业等方面带来的影响,即基于接受了一年制硕士这一客观事实的情况下产生的讨论。这些讨论无可厚非,也确实是留学生需要考虑的最紧要的问题。
 
但是,好像很少有人关注为什么从一开始英国的教育系统选择去这样设置英国的硕士学习课程。
 
比如,其中是否有历史政治社会原因?或者,英国的硕士学位针对学生未来的就业而开设,因此一年的时间设置显得更加合理?又或者,实际上一年制的硕士与英国的本科及高中教育有衔接,更适合那些已经在英国教育体系内的学生?
 
针对这个问题,我们有幸采访到了英国某公共政府教育组织的中国区高层管理人士W先生应被访者的要求,本文不涉其真实姓名),邀请他从一个官方人士的视角来对这些问题做一个解答。
 
W先生提到,首先,并不是所有的英国硕士课程都是一年制的,有两年制的硕士(多为研究型硕士),也有一些是作为最后一年直接附加在本科课程的基础上的,学生完成了四年的学习后即获得硕士学位。
 
其次,关于一年制硕士课程的设置的确与英国整体的教育体系有关。相比于美国的通识教育,英国的教育更关注学生对自身专业能力的培养。
 
尤其是在英格兰,威尔士,北爱尔兰,教育系统往往鼓励学生在高中时期(16-18岁)就挖掘自己的专长,进行专业的分化。
 
学生往往仅学习A-Level中的三到四门课程,并在此之后进入英国的大学开始本科学习。而本科学习的时间通常为三年。在本科结束后,有些学生则会选择进入一年制的研究生课程学习。(情况在苏格兰略有不同,学生会在高中阶段学习更多学科,并在毕业后进入四年制的本科学习)

同时,W先生也提到,对于英国来说,更注重教育的质量而非时间长短。所有的高等教育课程都需要受到QAA(Quality Assurance Agency for Higher Education)的评定。QAA于2001年在英格兰,威尔士及北爱尔兰发布了关于硕士学位的评定框架(Framework for Higher Education Qualifications in England,Wales and Northern Ireland),硕士学位的授予需严格遵守该框架中的规定,对学生的学习成果进行全面的评价。
 
英国高校对硕士学位的定义
 
爱丁堡大学官网对于授课型硕士项目的定义:“我们的授课型硕士项目的目标群体通常是那些已经完成了本科学位,并希望在同一学科领域继续掌握专业知识的学生”。
 
当然,下面也继续说明了一些授课项目也可作为一个转换渠道,允许学生改变或发散在本科阶段学习的专业。但同时也建议学生应当在做出这样的选择之前考虑一下自己未来的职业发展方向(如是否需要积累更深层次的知识,是否需要获得一些自己之前未接触过的行业技能等),根据自己的需求进行考量。
 
爱丁堡大学市场营销(Marketing)硕士项目对于入学要求的介绍,将目标接收入学人群明确分成了四类:
  1. 本科专业为商科或管理学等专业;

  2. 本科专业为社会科学,传播学,公共关系学,或媒体与艺术等相对相关专业;

  3. 针对来自其他专业的,但取得了非常好的荣誉本科学位的学生,则需证明他们已经学习过了一些与市场营销相关的内容;

  4. 有显著市场营销管理相关工作经验的申请人

从上面来看,市场营销专业的录取要求对于学生在本科阶段的专业相关性非常注重。
 
但同时很有趣的一点是,在第一类学生中,若你的本科学位就是“市场营销”本身的话,爱大反而不建议你申请这个一年制的授课型硕士,而是去申请研究型硕士项目。研究型硕士通常需要两年时间完成,且往往学生在入学时已准备好了具体的研究课题。
 
至于为什么对于本科专业就是市场营销的反而不推荐申请这个一年制的授课制硕士项目了呢?猜测可能是因为授课内容中有针对市场营销学科中比较基础性的知识体系概念等。等文章第二部分分析具体课程时可以一起来探索一下。

02

一年制硕士课程设置

 
一年制硕士在上学期间,到底在学一些什么东西呢?
 
几乎所有为一年制硕士辩护的人都会提到,一年制硕士的学习任务繁重,实际上是将两年的内容压缩到一年等等。为了有一个更直观的了解,这里还是用爱丁堡大学的市场营销授课型硕士项目作为例子,扒一扒他们的课程设置看看授课型硕士到底在做什么。

该硕士项目的课程分为必修课和选修课。考虑到上某些选修课需要学生先通过一定的必修课程,大部分必修课被安排在第一学期上。
 
其中,5节必修课(15学分/节),3节选修课(15学分/节),加上从四/五月份开始一直持续到八月份的毕业论文书写(60学分),也就是传说中的第三学期。学生一共需要获得180学分才可以顺利毕业。

学习内容也涵盖了从理论到实践,从综合到细分等等各个方面。比如Principle of Marketing Management(市场营销管理原理)这门课就是一门为学生提供市场营销领域的基本核心知识,帮助学生理解各种市场营销现象的必修课程。这门课也同时是下学期其他课程的先修课。
 
此外,也有像Marketing Application(市场营销实践)这样必修课。这门课的期末成绩组成有40%来自小组项目,对学生的实操能力也会有所要求
 
在这样的小组项目中,学生不仅会被要求以文字形式撰写一份市场营销计划,还会被要求制作一段概念性的视频。在期末的时候,有些项目还会被选中,展示给实际行业内的专家。
 
除了以上提到的综合性的市场营销科目内外,学生会需要选修其他更细分方向的课程。比如学生就有机会选择一门叫Understanding Brand(理解品牌)的课程。
 
在这门课里就会对市场营销中,品牌传播这一方面的内容有更详细的学习。除了关注消费者和商业策略外,这门课也从社会文化的方向,阐述品牌的建立和维护的价值。
 

所需的学习时间

 
同时,根据具体的课程大纲,几乎每门课都预计学生大约需要投入150个小时在这门课上。每学期4门课就是600个小时。
 
但在实际上学的过程中,学习一门所需的时间往往超过这个预计的时间。有几门课甚至直接在大纲中列出了额外需要的学习和复习的时间等。
 
无论是因为某些作业或者考试可能需要学生花大量的时间去复习,还是尤其是对于我们中国学生来说,在阅读文献方面有时可能需要比本土学生花更多的精力去理解。学习的能力和速度虽然因人而异,但想要获得好成绩的话,花功夫和努力都是绕不开的话题。
 
一节课需要150小时,一学期四节课就是600小时。以我们中国学校一学期4个月,每个月22天(除开双休日),每天大约需要学习7个小时。基本相当于一份朝九晚五的工作了。
 
听起来好像还是很合理的,劳逸结合,学习生活两手抓。
 
但是,在这里想诚邀正在计划美好生活的各位注意重要的一点:
 
英国的一学期不是4个月,课表上的时间从9月14号到11月29号,只有两个半月,也就是说:上面说的这么多东西都需要在两个半月内完成……
 
……短暂的笑容过后,是不是失去了计算的勇气。
 
总而言之,一年制硕士学习任务不轻是事实。且正如大家都知道的那样,在国外上学不仅仅是看书上课做作业本身,还会有许多group project,presentation等等需要付出更多精力的任务。
 

03

 
 
 
 
 
留学意义关注点不同?
 
从学习内容来看,一年制硕士不仅不“水”,还非常充实。但很多人对一年制硕士的学习时间本身如此纠缠的原因,大概是因为对留学意义关注点的不同。
 
在上一篇《留学还值不值得去点击回顾文章的文章中,我们讨论到了有关“留学全面体验”的话题。很多留学生出国是为了拥有更丰富的经历,利用海外留学这一事件来进行自我提升,拓宽国际视野。包括用人单位也表示,留学生在海外的人生历练中对于跨文化环境的适应也是对人生大有裨益的。
 
从这个角度看,国内对于海归意义的关注点不仅在于是否获得了更近一级的教育资源,也同样重视海外生活经历本身。那么在这种情况下,考虑到客观的时间长度,仅强调一年制教育内容强度这一方面或许也无法很有说服力地为“国际视野”背书。
 
但同样,拥有长时间的海外生活经历是否就是所谓“国际视野”的保障?又或者,海外生活经历更久的人是否在就业过程中占据绝对优势呢?
 

招聘方的态度

 
实际上,我们对于这个话题不休不止的争论,最终还是来源于对就业的担忧与困扰,生怕自己的学历“不值钱”。但是对于招聘方来说,他们对一年制硕士是什么样的态度呢?
 
为了弄清楚这个问题,利用我们高顿留学的内部资源,我们询问了与应届生求职息息相关的两个人的意见,包括了HR,以及应届生未来需要一起工作的部门主管。
 
1

部门主管的回复

“相比对于一年制还是两年制时间方面的关注,我们在招聘的过程中更看重应届生的个人能力,而个人能力是无法直接用学习的时长来衡量的。

 

在面试留学生求职者的时候,我更倾向于对他们个人潜质的挖掘,尤其是他们的抗压能力适应能力以及对自我提升的要求。而这些特质往往受益于国外环境对于个人的重新塑造。

 

同时,我也注意到留学的经历更有助于学生明确自己的目标,规划自我提升的路径。他们的学习能力往往优于国内毕业的学生。

 

对于应届生求职者来说,大家实际上都是萌新,因此我关注更多的是其发展的潜力,而非仅衡量他/她具体的知识经验积累。

 

2

HR的回复

“对于hr来说,不太会关注在国外的学习时长是1年制还是2年制,我们对于学生学习的专业、参加的项目、在项目推进过程中承担的角色、是否有实习或社团经验、创业经历等更为关注。

 

同时对于这样留学背景的同学,我们会看第一学历是什么,哪所学校,这是同学的高潜和学习能力的体现。

 

而对于学生所做的实习及项目等,我们更看重他/她在这些过往经历中是否具备提取经验,快速学习和适应的能力。同时,我们也关注学生是否可以在这些人际活动中展现领导力、影响力,是否对于成长有极度渴求。

 

保持终身学习、延迟满足、坚韧的抗挫心态,是一个人能否在职场中长久并且持续的提升的基本要素,所以综合能力的展现会更为重要。”

 

 

综上所述,无论是部门主管还是HR,他们往往都更注重挖掘应聘者的能力,而非用学习年限这一项来定义一个人的发展可能。因此这里也提醒各位准备去读一年制硕士的同学,学习时间虽短,不要忘记加强自我提升。最终决定成败的还是你个人自身。

 

04

 
 
 
 
 
 

一年制硕士,我该如何选择?

 
事实上,这个问题也可以被问作去读一年制硕士之前,学生应该做好什么样的准备,或者什么样的人适合去读一年制硕士。
 
由于一年制硕士的学习时间较短,因此做好规划十分重要。尤其是要考虑到参加国内秋招和春招的时间,很可能就是你刚刚入学没有多久的时候。一方面要适应国外的生活,另一方面又要马上投入国内求职的热潮。时间和精力上都有压力。
 
同时,是否选择一年制硕士也看学生对于个人发展的需求。一年制硕士很大一点优越性无疑在于其对时间成本的把握,使学生能够更早投入工作,在实际生活中积累经验。
 
尤其是像本文中举例提到的市场营销学硕士,对于这样的学科,相比在校园内以学术为导向进行课堂学习,或许在实际生活中能更快地掌握工作所需技能。
 
事实上,虽然美国有很多硕士学位是两年学制,但针对市场营销这一学科,也有学校选择提供一年学制的硕士项目。
 
比如,美国哥伦比亚大学MS. Marketing Science项目综述,提到需要学生完成两个学期的学习方能从该项目毕业。
 
约翰霍普金斯大学Master of Science in Marketing的项目,也显示学习时长为一年。
 
一方面,一年制硕士并非“英国特产”,学习的有时会根据学科来具体确定;另一方面,这也告诉那些正在对考虑申请一年制硕士的学生,在申请的过程中就应该要将自己的职业规划考虑进去,以一个较为宏观的尺度对学术和能力提升这一需求做出评估。
 
因此,也建议大家在申请的时候,可以像我们文中第二部分做的那样,对具体的课程进行了解。看看这个项目是更注重学术方面的研究,还是更关注与市场的衔接。这个硕士项目中是否会有机会为学生提供实习;或有实际操作的机会(比如参加某个活动的举办等)。即,这个硕士项目是否能够为你的简历提供除学历展示以外的支撑。
 
首先可以确定的是,英国高校的一年制硕士并不会因为其学制短而在面试的过程中成为你的不利因素。且根据官方的介绍,英国硕士学位的授予也受到严格的把控。
 
但无论是培养像招聘方所看重的抗压能力,学习能力,适应能力,领导力等各种作为一个优秀应聘者所需的特质;还是直观地获得了活动或实习等能让你在面试中自信表达自己的经历,一年制硕士的学习需要大家对自己有明确的定位和规划。你的硕士学习内容能为你的职业发展带来什么样的帮助,技能,经验还是知识储备等,都是需要大家提前考虑的。
 
祝大家学习快乐。



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